Вісь часуЯк нейтрино. Але вся біда в тому, що, якби папуга був контрамотом, він літав би задом наперед і не вмирав би на наших очах, а оживав би... А взагалі-то ідея хороша. Папуга-контрамот дійсно міг би знати дещо про космос. Він же живе з майбутнього в

Вісь часуЯк нейтрино. Але вся біда в тому, що, якби папуга був контрамотом, він літав би задом наперед і не вмирав би на наших очах, а оживав би... А взагалі-то ідея хороша. Папуга-контрамот дійсно міг би знати дещо про космос. Він же живе з майбутнього в


Брати Стругацькі. Понеділок починається в суботу.

Всесвіт неправильний. Це дуже дивні слова, за умови, що космологи мають дуже мало уявлення про ідеал для порівняння. Як ми дізнаємося те, на що всесвіт повинен бути схожий? Однак за ці роки ми розвинули сильну інтуїцію для визначення того, що вважати «природним» - і всесвіт, який ми бачимо, не проходить контроль якості.

Не помиліться: космологи поєднали неймовірно успішну картину того, з чого зроблений всесвіт і те, як він розвивався.

Приблизно 14 мільярдів років тому космос був більш гарячим і щільнішим, ніж внутрішності зірки, і відтоді він остигав і скорочувався, оскільки космос розширюється. Ця картина приблизно пояснює кожне спостереження, яке ми робимо, але безліч незвичайних особливостей, особливо в ранньому всесвіті, припускає, що в цій історії є щось ще.

Серед неприродних аспектів всесвіту окремо стоїть асиметрія часу. Мікроскопічні закони фізики, які лежать в основі поведінки всесвіту, не розрізняють минуле і майбутнє, незважаючи на те, що ранній гарячий всесвіт, щільний і гомогенний повністю відрізняється від сьогоднішнього всесвіту - прохолодного, розбавленого, комкуватого. Всесвіт починався з порядку і стає все більш і більш хаотичним з тих пір. Асиметрія часу, стріла, яка вказує від минулого до майбутнього, відіграє безпомилкову роль у наших щоденних життях: вона пояснює, чому ми не можемо перетворити омлет на яйце, чому кубики льоду завжди спонтанно тануть у склянці води, і чому ми пам'ятаємо минуле, але не майбутнє. І походження асиметрії, яку ми відчуваємо, може бути простежено повністю назад до порядку всесвіту на момент великого вибуху. Кожен раз, коли ви б'єте яйце, ви займаєтеся спостережною космологією.

Можливо, вісь часу, найочевидніша особливість всесвіту, яку космологи в даний час не можуть пояснити. Однак ця загадка спостережуваного всесвіту все більше вказує на існування набагато більшого простору-часу, який ми не спостерігаємо. Це підтримує поняття, що ми є частиною Мультивселеної, рушійні сили якої, мабуть, допомагають пояснювати неприродні особливості нашої місцевої території.

Загадка Ентропії

Ентропія на кухні: сире яйце ілюструє асиметрію часу: свіжіше легко б'ється, але розбите спонтанно не з'єднує себе знову, з простої причини, оскільки способів зруйнувати існує більше ніж способів для творення. У жаргоні фізики, зламане яйце має вищу ентропію

Фізики включають поняття асиметрії часу в знаменитому другому законі термодинаміки: ентропія в закритій системі ніколи не зменшується. Загалом, ентропія - міра хаотичності системи. У 19-му столітті австрійський фізик Людвіг Больцман пояснив ентропію в термінах розрізнення між мікробутом об'єкта і його макробутом. Якби Вас просили описати чашку кави, то ви найбільш ймовірно звернулися б до її макробуту - її температури, тиску та інших зовнішніх особливостей. Мікробут, з іншого боку, визначає точне положення і швидкість кожного окремого атома в рідині. Багато різних мікробутів відповідає будь-якому специфічному макробуту: ми могли перемістити атом сюди і туди, і ніхто смотрящий на макроскопічні ваги нічого не помітить.

Ентропія - число різних мікробутів, які відповідають тому ж самому макробуту. (Технічно, це - число цифр, або логарифм, того числа). Отже, існує більше способів впорядкувати цю кількість атомів у конфігурацію з високою ентропією, ніж з низькою ентропією рівної одиниці. Уявіть, що Ви ллєте молоко у вашу каву. Є дуже багато способів розподілити молекули так, щоб молоко і кава були повністю змішані разом, але відносно небагато способів влаштувати їх так, щоб молоко було окремо від найближчої кави. Таким чином, суміш має вищу ентропію.

З цієї точки зору, не дивно, що ентропія має тенденцію збільшуватися з часом. Стану високої ентропії значно перевершують чисельністю стану низької ентропії; майже будь-яка зміна в системі переведе її в стан більш високої ентропії, просто завдяки більш високому коефіцієнту ймовірності. Саме тому існують суміші молока з кавою, але ніколи не виходить так, що б вони не змішувалися. Хоча це фізично можливо для всіх молекул молока спонтанно змовитися і розміститися поруч один з одним, статистично це дуже малоймовірно. Якби ви чекали того, що це трапиться самостійно шляхом випадкової перестановки молекул, то ви повинні були б чекати набагато довше, ніж поточний вік помітного всесвіту. Вісь часу - просто тенденція систем розвинутися до одного з численних, природних, станів високої ентропії.

Але пояснення, чому стан низької ентропії розвивається в стані високої ентропії, відрізняється від пояснення, чому ентропія збільшується в нашому всесвіті. Питання залишається: Чому на початку всього ентропія була низькою? Це здається дуже неприродним, за умови, що стан низької ентропії настільки рідкісний. Навіть допускаючи, що наш всесвіт сьогодні має середню ентропію, яка не пояснює, чому ентропія була ще нижчою. З усіх можливих початкових станів, які, можливо, розвинулися б у наш всесвіт, переважна більшість має високу ентропію, а не низьку.

Іншими словами, реальний виклик пояснити не те, чому ентропія всесвіту буде вищою завтра, ніж сьогодні, а те, чому ентропія була нижчою вчора і ще нижче день перед цим. Ми можемо простежити цю логіку повністю назад до початку часу в нашому видимому всесвіті. У кінцевому рахунку, асиметрія часу - питання для космології, на яке людство чекає відповідь.

Безлад порожнечі

Що Гравітація робить з Ентропією: Що називати низькою або високою ентропією залежить від ситуації. Фізики ідентифікують стан високої ентропії системи, ґрунтуючись на тому, як система розвивається протягом довгого часу. Наприклад, якщо розпорошений і досить прохолодний газ піддати гравітаційному ривку, то газ збереться в грудку. Закон збільшення ентропії тоді передбачає, що грудка має високу ентропію, навіть притому, що на перший погляд це, як може здатися, газ впорядковується (низька ентропія).

Ранній всесвіт був чудовим місцем. Всі частинки, які складають видимий всесвіт в даний час, були стиснуті в незвично гаряче, щільне тіло. Найважливіше те, що вони були розподілені майже однорідно в цьому крихітному тілі. У середньому різниця щільності становила приблизно всього 0,00001. Поступово, оскільки всесвіт розширювався і охолоджувався, сила тяжкості збільшувала ці відмінності. Області з трохи більшою кількістю частинок сформували зірки і галактики, а області з трохи меншою кількістю частинок, спустошувалися, щоб сформувати порожнечі.

Зрозуміло, гравітація була критичною в розвитку всесвіту. На жаль, ми повністю не розуміємо ентропію, коли залучена гравітація. Гравітація є проявом простору-часу, але ми не маємо всебічної теорії простору-часу; створити її мету квантової теорії гравітації. Беручи до уваги, що ми можемо прив'язати ентропію рідини до поведінки молекул, які складають її, ми не знаємо те, що складає космос, таким чином, ми не знаємо, які гравітаційні мікробути відповідають будь-якому специфічному макробуту.

Однак ми маємо грубу ідею щодо того, як розвивається ентропія. У ситуаціях, де гравітація незначна, типу чашки кави, однорідний розподіл частинок має високу ентропію. Цей стан - стан рівноваги. Навіть коли перестановка частинок відбувається самостійно, вони вже так перемішані, що ніщо вже, як здається, не трапиться в макромірі. Але якщо гравітація важлива, і обсяг встановлено, гладкий розподіл має відносно низьку ентропію. У цьому випадку система дуже далека від рівноваги. Гравітація змушує частинки завдавати ударів по зірках і галактиках, і ентропія збільшується помітно - відповідно до другого закону.

Дійсно, якщо ми хочемо максимізувати ентропію обсягу, коли гравітація активна, ми знаємо те, що ми отримаємо: чорна діра. У 1970-их Стівен Гокінг (Stephen Hawking) з Кембриджського Університету підтвердив провокаційне припущення Джекоба Бекенштейна (Jacob Bekenstein), який нині працює в єврейському Університеті Єрусалиму, згідно з яким чорні діри ідеально вписуються в другий закон. Як і гарячі об'єкти, для опису яких, власне, другий закон і був спочатку сформульований, чорні діри випускають радіацію і мають значно вищу ентропію. Єдина чорна діра з масою в мільйон разів більше маси Сонця, типу тієї, яка живе в центрі нашої галактики, має в 100 разів більшу ентропію, ніж всі звичайні частинки у видимому всесвіті.

Зрештою, навіть чорні діри випаровуються, випускаючи випромінювання Гокінга. Чорна діра не має максимально можливої ентропії - вона має тільки найвищу ентропію, яка може бути упакована в певний обсяг. Обсяг космосу у всесвіті здається, однак, нескінченно зростає. У 1998 році астрономи виявили, що космічне розширення прискорюється. Саме пряме пояснення - існування темної енергії - форми енергії, яка існує навіть у порожньому космосі і здається, не розчиняється, незважаючи на те, що всесвіт розширюється. Це не єдине пояснення космічного прискорення, але спроби придумати кращу ідею, поки зазнали невдачі.

Якщо темна енергія не буде розчиняється, всесвіт розшириться назавжди. Віддалені галактики зникнуть з виду. Ті, які не зникнуть, зруйнуються в чорні діри, які в свою чергу сто відсотково випаровуються в найближчий морок, як калюжа висихає в гарячий день. Те, що залишиться - всесвіт порожній у всіх сенсах і значеннях. Тоді і тільки тоді всесвіт дійсно досягне максимуму своєї ентропії. Всесвіт буде в рівновазі, і більше ніщо ніколи не станеться.

Може здаватися дивним, що порожнє місце має таку величезну ентропію. Це схоже на висловлювання, що найбільш неорганізований стіл у світі є повністю порожнім столом. Ентропія вимагає мікробутів, і на перший погляд порожнє місце не має їх. Насправді, тим не менш, порожнє місце має велика кількість мікробутів - квантово-гравітаційні мікрозлади, вбудовані в тканину космосу. Ми ще не знаємо, які точно ці стани, не знаємо, які мікрозлади складають ентропію чорної діри, але ми дійсно знаємо, що в всесвіті ентропія, що прискорюється, в межах помітного обсягу наближається до постійної величини, пропорційно розміром її прикордонною областю. Це - дійсно величезна кількість ентропії, набагато більша, ніж у матерії в межах того обсягу.

Минуле проти Майбутнього

Вражаюча особливість цієї історії - явна відмінність між минулим і майбутнім. Всесвіт починається в стані дуже низької ентропії: частинки упаковані разом дуже рівномірно. Воно розвивається через стан середньої ентропії: комкуватий розподіл зірок і галактик, який ми бачимо навколо нас сьогодні. І, в кінцевому рахунку, досягає стану високої ентропії: майже звільнений космос, з кількома випадковими безпритульними частинками низької енергії.

Чому минуле і майбутнє настільки відмінно? Недостатньо просто встановити теорію початкових умов - причину, чому всесвіт почався з низької ентропії. Як вказує філософ Хув Прайз (Huw Price) з університету Сіднея, будь-яке міркування, яке звертається до початкових умов, має також звертатися до кінцевих умов, або інакше ми будемо винні у прийнятті самої речі, яку ми пробували довести - що минуле особливо. Або ми повинні взяти глибоку асиметрію часу як особливість всесвіту, який не потрібно пояснення, або ми повинні копнути глибше в роботу простору і часу.

Багато космологів пробували приписати асиметрію часу процесу космологічної інфляції. Інфляція - привабливе пояснення багатьох основних особливостей всесвіту. Згідно з цією ідеєю, дуже ранній всесвіт (або, принаймні, деяка частина її) був заповнений не частинками, а швидше часовою формою темної енергії, щільність якої була значно вищою, ніж у темної енергії, яку ми спостерігаємо сьогодні. Ця енергія змусила розширення всесвіту прискорюватися з фантастичним прискоренням, після чого вона розпалася на матерію і випромінювання, залишаючи позаду крихітний пучок темної енергії, яка стає доречною в наші дні. Решта історії великого вибуху, від рівномірного первинного газу до галактик, просто випливає з цієї передумови.

Початковою мотивацією до створення теорії інфляції було забезпечення здорового пояснення точно налаштованих станів у ранньому всесвіті, зокрема, чудової однорідної щільності матерії у відокремлених областях. Прискорення, яке живиться часовою темною енергією майже абсолютно розгладжує всесвіт. Попередній розподіл матерії та енергії є невідповідним; одного разу запущене розширення видаляє будь-які сліди існуючих раніше станів, залишаючи нас з гарячого, щільного, гладкого раннього всесвіту.

Інфляційна парадигма була дуже успішна. Її передбачення невеликих відхилень від прекрасної однорідності узгоджуються зі спостереженнями змін щільності у всесвіті. У поясненні асиметрії часу, однак, космологи все більше і більше вважають цю парадигму чимось на зразок обману, з причин, які підкреслив Роджер Пенроуз (Roger Penrose) з Оксфордського Університету. Для того щоб процес працював, як годиться, на початку надщільна темна енергія повинна знаходитися в дуже певній конфігурації. Фактично, її ентропія повинна була бути фантастично менше ніж ентропія гарячого, щільного газу, в який вона нібито розпалася. Це передбачає, що розширення дійсно не вирішувало жодної загадки: воно «пояснювало» стан незвично низької ентропії (гарячий, щільний, однорідний газ), вимагаючи для попереднього стану ще нижчої ентропії (однорідна ділянка космосу у владі понадплотної темної енергії). Це просто повертає загадку на крок назад: Чому відбулося розширення?

Одна з причин, чому так багато космологів призводять розширення як пояснення асиметрії часу - те, що початкова конфігурація темної енергії не здається всім неправдоподібною. Під час розширення, наш видимий всесвіт у діаметрі був менше ніж кілька сантиметрів. Чисто інтуїтивно, така крихітна область не має багато мікробутів, таким чином, немає нічого настільки неймовірного для всесвіту в тому, щоб випадково наткнутися в мікробут, що відповідає розширенню.

На жаль, наша інтуїція вводить нас оману. Ранній всесвіт, навіть якщо він всього сантиметр в діаметрі, має точно те ж саме число мікробутів, що і весь видимий всесвіт сьогодні. Згідно з правилами квантової механіки, ніколи не змінюється загальна кількість мікробутів у системі. (Ентропія збільшується, однак, не тому що збільшується число мікробутів, а тому що система природно переводить себе в макробут з найбільшим коефіцієнтом ймовірності). Фактично, ранній всесвіт - та ж сама фізична система, як і нинішній всесвіт. Одна система еволюціонувала з іншої.

Серед усіх різних шляхів, якими мікрозлади всесвіту можуть розташувати себе, тільки неймовірно крихітна частка відповідає рівномірній конфігурації надщільної темної енергії, упакованої в крихітний об'єм. Умови необхідні для старту розширення, надзвичайно спеціалізовані і тому описують дуже низьку конфігурацію ентропії. Якби ви мали вибрати конфігурації всесвіту випадковим чином, ви навряд чи вибрали правильні умови для початку розширення. Інфляція окремо не пояснює, чому ранній всесвіт має низьку ентропію; вона просто припускає, що це сталося.

Симетрія часу у Всесвіті

Таким чином, інфляція не допомагає в поясненні, чому минуле відрізняється від майбутнього. Одна смілива, але проста стратегія полягає в тому, щоб сказати: можливо, дуже далеке минуле не відрізняється від кінцевого майбутнього. Можливе віддалене минуле, як і майбутнє, є фактично станом високої ентропії. Якщо так, то гарячий, щільний стан, який ми назвали «раннім всесвітом», фактично не є справжнім початком всесвіту, а скоріше тільки перехідний стан між стадіями його історії.

Відновлення симетрії до Часу. Згідно зі стандартною моделлю космології, всесвіт почався як майже однорідний газ і закінчиться як майже порожнє місце, коротше кажучи, він пройде шлях від низької ентропії до високої ентропії, кінцеву умову фізики називають тепловою смертю. Але ця модель не в змозі пояснити, що налаштувало початковий стан низької ентропії. Авторська модель додає період передісторії. Всесвіт почався порожнім і закінчиться порожнім - поява зірок і галактик - тимчасове відхилення від його звичайної умови рівноваги. Малюнок зверху є схематичним; він не показує космічне розширення.

Деякі космологи уявляють, що всесвіт пройшов через «сильний вибух». Перед цією подією космос стискався, але замість того, щоб просто зазнати краху в точці нескінченної щільності, всесвіт знаходить інший вихід - в тому, що ми тепер називаємо великим вибухом. Заінтригуючи, космологія вибуху не пояснює вісь часу. Або ентропія збільшувалася б, як тільки попередній всесвіт наблизився до переломного моменту - тоді або вісь часу продовжено нескінченно далеко в минуле, або ж ентропія зменшувалася, коли створився неприродний стан низької ентропії в середині історії всесвіту (в сильному вибуху). Будь-яким шляхом, ми знову переклали відповідальність з питання про ентропію на те, що ми називаємо великим вибухом.

Замість цього дозвольте нам припускати, що всесвіт почався в стані високої ентропії, який є його найбільш природним станом. Хороший кандидат на такий стан - порожній космос. Як будь-який хороший стан високої ентропії, тенденція порожнього космосу полягає в тому, щоб бути незмінним. Таким чином, є проблема: Як ми отримали наш поточний всесвіт з пустельного і нерухомого простору-часу? Секрет може перебувати в факті існування темної енергії.

У присутності темної енергії, порожній космос не повністю порожній. Коливання квантових полів є джерелом дуже низької температури - надзвичайно нижче, ніж температура сьогоднішнього всесвіту, але, тим не менш, не зовсім рівною абсолютному нулю. У такому всесвіті всі квантові поля відчувають випадкові теплові коливання. Це означає, що вони не є абсолютно нерухомими; якщо ми будемо досить довго чекати, то зможе спостерігати індивідуальні частинки і навіть суттєві скупчення частинок, які будуть коливатися, тільки щоб ще раз розсіятися у вакуумі. (Вони - реальні частинки, на протилежність недовгим «віртуальним» частинкам, які порожній космос містить навіть у відсутності темної енергії.)

Серед речей, які можуть коливатися - маленькі ділянки надщільної темної енергії. Якщо стану правильні, та ділянка може піддатися розширенню і відділенню для формування окремого всесвіту: всесвіт - дитина. Наш всесвіт може бути потомством певного іншого всесвіту.

Поверхово, цей сценарій має деяку схожість зі стандартною думкою про інфляцію. Там також ми встановлюємо, що ділянка надщільної темної енергії виникає випадково, запалюючи розширення. Відмінність - характер стартових умов. У стандартній думці, ділянка виникає в всесвіті, що дико коливається, в якому велика частина коливань не виробляє нічого нагадує інфляцію. Здається, для всесвіту набагато більш ймовірно, що коливання перейшли б прямо в гарячий великий вибух, обходячи в цілому інфляційну стадію. Дійсно, як тільки ентропія буде порушена, більш ймовірно те, що всесвіт буде коливатися, приходячи в конфігурацію, яку ми бачимо сьогодні, обходячи минулі 14 мільярдів років космічного розвитку.

У цьому новому сценарії ранній всесвіт ніколи не вагався безладно; вона була в дуже певному стані: порожній космос. Те, чого ця теорія вимагає - і те, що ще потрібно підтвердити, що найбільш ймовірний спосіб створювати всесвіти, такі як наш з такого передуючого стану полягає в тому, щоб пройти період інфляції, замість того, щоб безпосередньо так коливатися. Наш всесвіт, іншими словами, коливання, але не випадкове.

Emit fo Worra

Цей сценарій, запропонований 2004 року Дженніфер Чен (Jennifer Chen) і Шоном М. Карроллом (Sean M Carroll), забезпечує провокаційне рішення походження асиметрії часу в нашому видимому всесвіті: ми бачимо тільки крихітну ділянку великої картини, і ця велика арена є повністю симетричною часу. Ентропія може збільшитися безмежно за допомогою створення нових всесвітів нащадків.

Найкраще, цю історію можна розповісти як вперед, так і назад у часі. Уявіть, що ми починаємо з порожнього космосу в деякий специфічний момент і спостерігаємо, що він розвивається в майбутнє і в минуле. (Він йде в обидва шляхи, тому що ми не припускаємо односпрямовану вісь часу). Всесвіти-нащадки коливаються в обох напрямках часу, зрештою, спустошуючись і народжуючи власних немовлят. Ця Мультивселена, в надвеликих масштабах, виглядала б статистично симетричною щодо часу - і минуле і майбутнє покажуть нові всесвіти, які жваво коливаються і безмежно зростають. У кожної з них була б вісь часу, але половина буде мати вісь, яка спрямована повністю в протилежну сторону.

Ідея щодо всесвіту зі зворотною віссю часу могла б здаватися тривожною. Якби ми зустріли когось з цього всесвіту, то чи пам'ятали б вони майбутнє? На щастя, немає ніякої небезпеки такого побачення. У сценарії описані, єдині місця, де час, здається, біжить назад, надзвичайно далеко в нашому минулому - перед нашим великим вибухом. Між ними знаходиться широкий простір всесвіту, в якому час, здається, не біжить взагалі; матерія не існує, і ентропія не розвивається. Будь-які істоти, які жили б в одній з цих повністю змінених часом областей, не будуть народжуватися старими і вмирати молодими. У них час текло б зовсім зазвичай. Тільки порівнюючи такий всесвіт з нашого, все буде здаватися незвичним - наше минуле - їх майбутнє, і навпаки. Але таке порівняння є просто гіпотетичним, оскільки ми не можемо дістатися туди, і вони не можуть прибути сюди.

Космологи розглядали ідею щодо всесвітів-нащадків багато років, але вони не розуміємо процес народження. Якщо квантові коливання могли б створити нові всесвіти, вони могли б також створити багато інших речей, наприклад, всю галактику. Для цього сценарію щоб пояснити видимий всесвіт, він повинен передбачити, що більшість галактик виникає після великих, вибухоподібних подій і не з самотніх коливань у порожньому всесвіті. В іншому випадку наш всесвіт здавався б дуже неприродним.

Але це ідея не є специфічним сценарієм для структури простору-часу в надвеликих розмірах. Ця думка, що вражаюча особливість нашого видимого космосу - вісь часу, є результатом дуже низьких станів ентропії в ранньому всесвіті - може надати нам ключі про характер невидимого всесвіту.

Як згадано на початку цієї статті, добре мати картину, яка відповідає даним, але космологи хочуть більше цього: вони шукають розуміння законів природи і нашого специфічного всесвіту, в якому все це має сенс до нас. Ми не хочемо опуститися до прийняття дивних особливостей нашого всесвіту як грубі факти. Драматична асиметрія часу нашого видимого космосу, здається, пропонує нам, ключ дещо до чого більш глибокого - натяк на остаточні роботи по простору і часу. Їхнє завдання як фізиків полягає в тому, щоб використовувати ці та інші ключі, щоб отримати всю картинку.

Якби видимий всесвіт був усім, що існує, то було б майже неможливо пояснювати вісь часу природним способом. Але якщо всесвіт навколо нас - крихітна частина набагато більшої картини, то представляються нові можливості.

Люди можуть осягнути свою частинку всесвіту тільки як одну частину загадки, частину тенденції більшої системи беззаперечно збільшити свою ентропію в дуже далекому минулому і дуже далекому майбутньому. Якщо перефразувати фізика Едварда Трайона, (Edward Tryon), легСучасні теорії виникнення Землі У поєднанні з нещодавно встановленим фактом того, що складні багатоклітинні живі організми здатні тривалий час - як мінімум тижня - проводити у відкритому космічному просторі без видимої шкоди для себе, нове відкриття здатне привести до істотного перегляду наших уявлень про терміни виникнення життя на Землі. До такого висновку вчені прийшли після виявлення рідкоземельного металу гафнію в породах гірського масиву Джек-Хіллс у Західній Австралії. Цей масив вважається одним з найдавніших на планеті. Гафній виявлено в поєднанні з кристалами цирконію в скельних породах, вік яких налічує майже 4,4 млрд. років. Відкриття стало результатом досліджень, проведених міжнародною дослідницькою групою за підтримки відділу екзобіології НАСА. «Результати дослідження підтверджують точку зору, згідно з якою континентальна кора формувалася 4,4-4,5 млрд. років тому і швидко потрапляла в мантію», - повідомляють вчені. Наукову програму визначення віку Землі очолює проф. Марк Харрісон (Mark Harrison) з Австралійського національного університету. До міжнародної групи входять також проф. Стівен Можіс (Stephen Mojzsis) з університету Колорадо, а також співробітники університетів Каліфорнії, Лос-Анджелеса і Вищої нормальної школи Франції (Ecole Normale Superieure University). Провівши радіометричне датування гірських порід Джек-Хіллс, дослідники встановили, що континенти остаточно сформувалися на Землі вже в перші 500 млн. років її існування. "Все вказує на те, що в перші 100 млн. років після народження планети на ній вже існували материки, - коментує проф. Можіс. - Наче Земля була створена в одну мить ". У 2001 році проф. Можіс разом з колегами з університету Колорадо опублікував результати іншого дослідження, результати якого дозволяють зробити висновок про наявність водойм на поверхні Землі приблизно 4,3 млрд. років тому. Його результати призводять до бентежного результату - життя на Землі могло виникнути набагато раніше, ніж вважалося досі. "Земна кора, океани і атмосфера виникли на планеті практично відразу, - коментує проф. Можис, а отже, практично відразу виникло і середовище, яке підходить для розвитку життя ". ше зрозуміти, що Великий Вибух не є початком всього, він тільки одна з тих речей, яка трапляється час від часу.

Інші дослідники працюють зі пов'язаними ідеями, оскільки все більше космологів займається серйозно проблемою, пов'язаною з віссю часу. Досить легко спостерігати вісь - все, що ви повинні зробити - налити трохи молока у вашу каву. Потягуючи його, ви можете розглянути, як цей простий акт може бути простежений повністю назад до початку нашого видимого всесвіту і, можливо, поза ним.