Чорна шовковиця, або тутове дерево

Чорна шовковиця, або тутове дерево

Чорна шовковиця (Morus nigra) найчастіше зустрічається в Закавказзі, особливо у Вірменії, в Ірані та Афганістані. Це дерево, що доходить у висоту до двадцяти метрів, має широкорозлогу крону з гілками коричнево-бурого кольору і великими, до десяти сантиметрів, широкояйцювальне листя. Плоди у нього великі, фіолетові або темно-червоні зі солодкувато кислим смаком. Це дерево має дуже потужну кореневу систему.


 У культурі рослина відома вже понад три тисячоліття. Люди розводять його не тільки заради смачних плодів, а й заради листя, що є основним кормом для шовковичних хробаків. Всього рід налічує десяток видів.


Шовковиця чорна (фото - у статті) засухостійка і світлолюбива. Вона зовсім не вимоглива до складу ґрунту, проте найкраще росте на добре дренованому родючому ґрунті. Плодоношення цієї рослини починається після посадки на п 'ятий рік. Його можна прискорити щепленнями. Десятирічна чорна шовковиця може давати до ста кілограмів плодів, які дозрівають поступово, обсипаючись у міру зрілості. Їх можна вживати як свіжими, так і в компотах, соках і вареннях.

Завдяки її жаростійкості і здатності добре переносити обрізку шовковицю часто використовують для озеленення. До того ж вона добре переносить короткочасні морози, швидко відновлюючись у процесі вегетації.

На Сході чорна шовковиця вважається священною рослиною. Під її крону зазвичай встановлюється великий обідній стіл, за яким збирається вся сім 'я. Амулети з її деревини вважаються традиційними оберегами для арабських жінок. У Народному Карабасі, де з вичавлень плодів печуть солодкі хлібці, цю рослину називають "цар-ягодою". Чорна шовковиця вважається "древом життя", що володіє чарівною силою. У міфології вона символізує повагу до батьків і працьовитість.  

Народ Вірменії, який має багатовікові традиції в садівництві і володіє великим досвідом у виноробстві, першим оцінив живні достоїнства нектару, зробленого з ягід шовковиці. Кажуть, що його оцінив і Македонський, якого пригостили вином під час походу до Персії.

Про те, що деякі сорти цієї рослини, зокрема, шовковиця "чорна баронеса", яка вважається найкращою, використовуються при виготовленні шовку, розповідають багато китайських легенд. Кажуть, що принцеса Лі, яка відпочивала під величезним тутовим деревом, помітила, як кокон, що впав у її гарячий чай, став розпускатися блискучими нитками. Саме так у Піднебесній розкрили секрет черв 'ячка-шовкопряда - джерела сировини, з якого робиться дорогий шовк.

   Плоди шовковиці придатні не тільки для переробки. Їх можна, висушивши, подовгу зберігати як заміну цукру, якого в них міститься дуже багато. Завдяки підвищеному вмісту заліза ягоди дуже корисні при виразці, малокровії, ізжозі, дизентерії тощо. Крім того, вони знижують тиск, нормалізуючи обмін речовин. Багато цілителів застосовують їх при лікуванні селезінки і печінки. Кора шовковиці відома своїм ранозаглядаючим впливом. Корисна також і настоянка з її листя.