Жінка демон

Жінка демон

Вештицею могла стати (після досягнення зрілості) дівчинка, якщо була зачата батьками в «недобру годину», напередодні великого свята, або народження «в сорочці» особливого кривавого кольору, або з'явилася на світ в період останньої місячної фази. Болгари вважали, що небезпека стати Вештицею загрожувала жінкам, які втратили здатність до дітонародження, і що той, хто вселився в тіло літньої жінки, злий дух у вигляді чорної з червоними точками метелика робив її Вештицею.


Зазвичай Вештіца виглядала як стара жінка, сива, згорблена космата, з волохатими ногами, зі зрослими бровами, пробиваються вусиками, косоглазая або з глибоко сидячими очима, злісним поглядом, довгим носом. Вважалося, що у неї є непомітний хвостик або крила. Вештиця могла приймати вигляд нічного метелика, метелика, чорної птиці, курки, гуся, індички; могла також перетворитися на жабу, кішку, собаку, вовка.

Вештиці приписувалася здатність відбирати молоко у чужих корів, урожай з полів, мід у бджіл, насилати на людей і худобу псування, хвороби, викликати посуху, град, повінь, керувати стихіями і т. п. Вона могла напустити мор на тварин, розлучити подружжя, посварити людей. За болгарськими повір'ями, Вештиця викрадала місяць або скидала його з неба і доїла, як корову.

Ще більш небезпечними були вампірські властивості Вештиці. Вважалося, що вона поїдає немовлят і людські серця: чудовою паличкою, прутом, гілкою Вештиця доторкається до грудей сплячої людини, виймає серце, поїдає його, а тіло сплячого до ранку зростається. Люди, серця яких з'їли Вештиці, надалі неминуче гинуть (наприклад, під поваленим деревом або від удару блискавки). Особливо часто об'єктами нападів Вештіц були вагітні жінки і новонароджені. Вештиця могла вийняти плід з материнської утроби, з'їсти його, пила кров дітей. Про раптово померлого, який не хворів до тієї дитини говорили «Прокляті вештиці випили його серце».

Від шкідливого впливу Вештіц намагалися захистити себе і дітей у такі дні, коли вони особливо активно шкодили людям: напередодні дня св. Євдокії, Юр'єва дня, Іванова дня (Івана Купали), Страсної п'ятниці, на Різдво, Масляну. Щоб не дати Вештиці проникнути в будинок, втикали на ніч ніж у двері будинку, натирали дітям п'яти часником, виставляли за двері мітлу, перекинуту догори прутами, клали ніж під подушку, поміщали на хлів і вівчарню кінський або воловий череп, вимовляли словесні формули-обереги: «коли перерахуєш всі трави в полі і все листя в лісі, тоді помориш моєї дитини» або «коли перерахуєш зірки на небі і пісок на морі, тоді нашкодиш мені і моїй родині» тощо.

У сербськохорватській традиції популярні бички про польотів Вештіц (в календарні дати їх найбільшої активізації) на спільні збіговиська. Пізно вночі Вештиці мазали тіло чарівною мазтю, вимовляли магічне заклинання і вилітали через трубу на мітлі, веретені або верхи на людині. Їх політ супроводжувався гуркотом, свистом, а слідом тягнувся вогняний хвіст. Місцями таких сліз були дерева (груша, горіх, 1916), зарості папороті, ялівцю, перехрестя доріг, покинуті будови. На збіговиськах обирали головну Вештицю, поїдали серця немовлят, намічали чергові жертви, веселилися, водили хороводи, пили із золотих кубків.

Якщо односельцям вдавалося розпізнати, хто з сусідок є Вештицею, і змусити її дати обіцянку більше не завдавати шкоди, то вона втрачала свої магічні здібності і ставала звичайною жінкою. Безліч народних оповідань присвячено темі відстеження і розпізнавання Вештіц. Одна з них в образі курки повадилася відвідувати ночами будинок сусіда, чому в нього почали вмирати діти. Господар вистежили її, зловив і накрив коритом, а вранці виявив під коритом жінку. Вона молилася, просячи відпустити і даючи обіцянку, що ніякі напасті не будуть загрожувати цьому будинку. Щоб розпізнати Вештіц, люди ловили ввечері метелик, що прилетів на світ, обпалювали йому крильця, кажучи: «Приходь завтра, я дам тобі солі». Якщо вранці в будинок приходила якась із сусідок зі слідами опіку на тілі і просила солі, то її вважали Вештицею.