Святий Патрік

Святий Патрік

17 березня ірландці по всьому світу святкують день Святого Патріка, небесного покровителя Ірландії.


Про життя святого, як і про життя трьох інших покровителів Британських островів, відомо дуже небагато, хоча він - єдиний з чотирьох святих, хто залишив після себе літературну спадщину, з якої до наших днів дійшли фрагменти його життя.

Той факт, що саме він залишив після себе записану історію життя, підносить його над іншими християнськими місіонерами, які освічували Ірландію.

Ось уже понад 1500 років образ святого Патріка не залишає байдужими мільйони людей. Для одних він - той, хто приніс християнську віру в Ірландію, для інших - причина і привід влаштувати парад і пропустити пінту-іншу пива.

«Сповідь» святого Патріка написана латиною. У цій книзі, яку святий написав на заході життя, йдеться про моральні та релігійні шукання, проте конкретної інформації про те, де він встиг побувати, які церкви побудувати, яких людей зустріти - ні.

З раба в місіонери

Народився святий Патрік у місті римської Британії під назвою Баннавем Таберніае. Точне місце розташування цього стародавнього поселення досі оскаржується Карлайлом, Девоном і Уельсом. Святий Патрік ріс у християнській родині і у віці 16 років був викрадений ірландськими розбійниками. В Ірландії, будучи рабом, він пас домашню худобу - овець або свиней. Через шість років йому вдалося втекти і повернутися в отчий будинок.

Чому Патрік вирішив повернутися в Ірландію? За його словами, ще дитиною він втратив віру і знайшов її тільки в рабстві. Після звільнення він став ченцем і, можливо, провів якийсь час у Франції. Потім, через багато років він повернувся до Ірландії, побачивши сон, в якому «ірландські голоси» просили його принести слово Боже до них на батьківщину.

Судячи з усього, його повернення відбулося в 432 році нашої ери. Ця дата пов'язана з подіями, що відбулися роком раніше. У 431 році Папа Римський Целестін направив єпископа Палладіуса освічувати Ірландію. Про роль Палладіуса ірландські хроніки (середини VII століття) нічого не повідомляють, тому вчені припускають, що той по дорозі помер, а на його заміну прийшов святий Патрік. Інші вчені вважають, що автори хронік навмисно поставили Патріка на місце Палладіуса, оскільки до того моменту - середини VII століття - для багатьох він вже був апостолом Ірландії.

Не можуть вчені зійтися і в питанні можливого співіснування двох Патріків. Проблема полягає в тому, що в «Ольстерських анналах» (тих самих хроніках) говориться, що Патрік помер у 461 році, а потім - ще раз згадується про його смерть, але вже в 491 році. Міг 461 рік бути роком смерті Палладіуса? Можливо, Палладіус прийняв нове ім'я - Патріка - після прибуття в свою вотчину. У такому випадку святий Патрік пішов з життя за 9 років до початку VI століття.

Виникає природне питання: хто - Патрік чи Палладіус - приніс християнство в Ірландію? Ні той, ні інший. На той час на Смарагдовому острові вже були християни, можливо, як і Патрік, захоплені в рабство в Римській імперії. Аргумент на користь цього простий: римський первосвященик не послав би в Ірландію свого єпископа, якби в Ірландії не було б пастви. Вважається, що перші християни прибули до Ірландії ще в IV столітті.

Вигнання змій і вчення по трилиснику

Християнство прижилося в Ірландії завдяки своїй здатності адаптувати язичницькі обряди до нових традицій. Хороший приклад: свято Samhain стало днем Всіх святих, Imbolg стало днем святої Бригіди.

Одна з найкрасивіших легенд про святого Патріка пов'язана з вигнанням їм з Ірландії всіх змій. Насправді, образ цей не варто сприймати буквально. У давніх кельтів був бог родючості Сернуннос, який зображувався у вигляді змії. Патрік «заборонив» «зміїного» бога, а не вигнав справжніх змій, оскільки цих плазунів в Ірландії взагалі не було спочатку (так само як їх немає і в Новій Зеландії. Це єдині в світі країни, вільні від змій).

Відомо також, що святий Патрік пояснював кельтам символ Трійці за допомогою трилисника, який зараз є символом країни.

Що стосується життя святого в Ірландії, з ним асоціюються два місця - міста Даунпатрік і Арма. Саме з міста Даунпатрік, де похований святий, пішла традиція святкувати день 17 березня. До самого Патріка ця дата прямого відношення не має, але, мабуть, ще в середні століття в цьому місті склався перший культ святого.

Швидше за все, Патрік не встиг охрестити всю Ірландію. У його «Сповіді» говориться, що на своєму шляху він уникав місць, які вже були християнськими. Не виключено, що святий Патрік обмежився лише Ольстером (Північною Ірландією). Проте через 1500 років після його смерті святий Патрік є символом християнської віри всієї Ірландії.