Священство

Священство

Як і інші християнські таїнства, священство своїм корінням сягає стародавніх язичницьких культур. Це особливо чітко видно при здійсненні одного з важливих ритуалів посвячення - рукоположення. Обряд покладання рук має величезну історію. Він існував у всіх стародавніх релігіях, оскільки в далекому минулому люди наділяли руку чаклунською силою, вірили, що, споруджуючи руки, людина може впливати на сили небесні. Те ж саме можна сказати і про заклинання, які промовляють над присвяченим. У давнину наші далекі предки приписували магічну силу і слову. Саме від тих далеких днів і сходить до нашого часу звичай вимовляти заклинання зо час таїнства священства.


Християнська церква ввела це таїнство не відразу. Воно знайшло своє місце в християнському культі в процесі становлення церкви, зміцнення ролі духовенства - особливого сословия, яке присвятило себе служінню церкві. Спочатку єпископи, тобто наглядачі, в ранньохристиянських громадах не мали жодних прав щодо керівництва громадами. Вони наглядали за майном, стежили за порядком під час богослужінь, підтримували зв'язок з місцевою владою. Тільки пізніше, у міру зміцнення церкви, її організації, вони починають займати головне місце в громадах. Духовенство відокремлюється від мирян. За твердженням християнських богословів, церква має «велику кількість благодаті», необхідну для «освячення віруючих, для зведення людини до духовної досконалості і найтіснішого єднання її з богом». Для того щоб, розумно вживати ці богодаровані кошти "на загальне благо церкви, встановлено особливий вид діяльності -" служіння ", зване пастирським або священством. Пастирство довіряється не всім віруючим, а лише деяким з них, «які в таїнстві священства закликаються до цього високого і відповідального служіння самим богом і отримують для його проходження особливу благодать». Так обґрунтовують служителі християнської церкви необхідність таїнства священства.

За християнським вченням, існує три ступені священства: ступеня єпископів, пресвітера, або священика, і диякона. Вищий ступінь свяї щеності - це ступінь єпископа. Церква розглядає єпископів як наступників апостолів, називає «носіями вищої благодаті священства». Від єпископів «усі ступені священства отримують і наступність і значення».

Складові другого ступеня священства пресвітери «запозичують свої благодатні повноваження від єпископа». Вони не наділені владою рукоположення у священний сан.

В обов'язок дияконів, що становлять нижчий щабель церковної ієрархії, входить допомога єпископам і пресвітерам «у служінні слова, в священнодіях, особливо в таїнствах, в управлінні і взагалі в справах церковних».

Надаючи великого значення священству, церква подбала про те, щоб перетворити це таїнство на урочистий акт, що справляє великий емоційний вплив. У церкві панує святкова обстановка. Рукоположення в єпископи відбувається перед початком літургії. Присвячений дає клятву дотримуватися правил церковних соборів, йти шляхом апостолів Христа, коритися верховній владі, беззавітно служити церкві. Він стає на коліна, поклавши руку і голову на престол. Присутні єпископи покладають йому на голову свої руки. Потім йдуть молитви, після чого присвячений одягається в єпископські одягу.

Весь цей церемоніал повинен переконати віруючих у тому, що священнослужителі - особливі люди, які після посвяти стають посередниками між богом і всіма членами Церкви. Саме в цьому головний сенс таїнства священства.