Прометей

Прометей

Всього у них було в достатку. Вони вважали, що всі блага повинні належати їм одним. І не було у Олімпійців суперників, крім більш древніх володарів - титанів, породжений Землею і Небом. Посланцем миру між богами і ще не переможеними тоді титанами був юний Прометей, син вільнолюбного титану Япета (Іапета). Прометей був наділений чуйним серцем і хороброю душею. Прометей з жалістю дивився на людей, які страждають від холоду, хвороб і невігластва. І вирішив полегшити їм життя, всупереч волі богів.


Як вісник світу Прометей піднімався на Олимп з жезлом в руці. Але одного разу він прийшов зі схожим на жезл порожнім тростиною. Непомітно поклав у росник тліючий куточок з вогнища богів. Він передав вогонь людям і навчив використовувати його: навчив готувати їжу, випалювати горщики і виплавляти метал.

Глянув одного разу Зевс на землю і здивувався. Люди більше не бродили стадами, і жили сім'ями в хатинах і будинках, оволоділи мистецтвами, і якби не смерть, проти якої вони були безсилі, їх можна було прийняти за богів. Лютість прийшов Кронід, викликав до себе своїх слуг Силу і Владу. Зрозумів він, хто дарував людям вогонь і знання проти його волі і без його відома. І наказав він прикувати Прометея до скелі на високій горі Арарат. Разом з ними загонив він бога-кувальника Гефеста.

Дуже не хотів Гефест виконувати своє доручення, але Сила і Влада були невблаганні і стежили за кожним рухом бога-коваля. З тяжкими подихами Гефест прикував ланцюгами до скелі свого друга. Але і цього було мало. Зевс наказав пригопити Прометея до скелі незламним залізним колом. Гефест закрив очі і не дивлячись вбив вістря в груди Прометея.

Здригнувся титан, але жоден стогін не вирвався з його уст. І тільки коли пішли мучителі він закричав від болю і скорботи. Але нові муки чекали гордого Прометея. Зевс послав свого Орла, щоб той кожен день прилітав на гору до прикутого бранця і роздирав кігтями його тіло і клював печінку. Оскільки Прометей був, як і всі титани, безсмертний, за ніч страшна рана затягувалася і печінка відростала. На зорі ж над Кавказом знову чувся шум гігантських крил. Орел опускався на Прометея, і його муки відновлювалися.

Століттями тривали страждання Прометея. Але настільки ж довгою була людська подяка. Гончарі та люди інших вогняних професій шанували його як бога. Поети всіх вермен і поколінь прославляли у своїх творіннях Прометея як борця з несправедливістю і визволителя людства.

Звільнення Прометея

Довгі століття страждав гордий титан Прометей, але муки його тривали не вічно. Прийшла година і його звільнення разом з великим героєм Еллади Гераклом.

Титан розповідає Гераклу про злу долю своєї і про те, які великі подвиги належить герою здійснити. З жахом дивиться він на мучення Прометея, і співчуття опановує ім. повну увагу слухає титана Геракл. Але ще не всі страждання Прометея бачив Геракл. Далеко чується шум могутніх крил - це летить орел на свій кривавий бенкет. Геракл не дав йому терзати Прометея. Він пустив смертоносну стрілу, і орел, пронизаний, впав у бурхливе море. Принесся з високого Олімпу швидкий Гермес. І Геракл почав через нього просити у батька пробачення Прометея. Сам Зевс забув вже свій колишній гнів. Тепер держава його сильна, ніщо не може похитнути її, ніщо не страшно йому. Та й править він вже не як тиран, він охороняє держави, зберігає закони. Він заступає людям і правді серед них. Погодився Зевс. Геракл розбив своєю важкою палицею кайдани Прометея і вирвав з грудей його вістря, яким пригводжений був титан до скелі. Встав титан, тепер він був вільний. Скінчилися його муки. Так сповнилося передбачення, що смертний звільнить його.

Але колись Зевс поклявся водами священної річки Стікс, що Прометей навічно буде прикутий до цієї скелі. І щоб не порушити клятви, він наказав Гефесту викувати з ланки ланцюга, якою був прикутий Прометей, кільце і укласти в нього камінь з тієї самої скелі. І наказав Прометею ніколи не уважати його. Відтоді носить Прометей на руці залізне кільце, в яке вставлений камінь від тієї скелі, де терпів він стільки століть невимовні муки.