Персефона

Персефона

Зевс пообіцяв братові свою дочку в дружині, оскільки Аїд давно мав пристрасть до Персефона. Він спростив богиню землі Гею виростити надзвичайної краси квітку. Персефона побачила квітку, простягла до неї руку, але як тільки вона була зірвана, розверзлася земля, і на чорних конях з'явився в золотій колісниці бог Аїд. Він схопив Персефону, підняв її на колісницю і зник у надрах землі. Ніхто не бачив, як викрав Персефону похмурий Аїд, бачив лише бог Геліос-Сонце.


Богиня Деметра почула крик Персефони. Вона поспішила в Нісейську долину, всюди шукала дочку, але ніде не могла знайти. Тяжка скорбота про втрату єдиної дочки оволоділа серцем Деметри. Вдягнена в темні одягу, дев'ять днів блукала Деметра по землі, проливаючи гіркі сльози. Нарешті звернулася вона до Геліоса з благанням про допомогу. Бог-Сонце відкрив їй, що немає Персефони на землі, вона викрадена Аїдом. Громовержець-Зевс віддав її в дружини своєму братові.

Деметра розгнівалася на Зевса, що віддав він без її згоди Персефону. Вона покинула богів, покинула Олимп, прийняла вигляд простої смертної і довго блукала між людьми, проливаючи гіркі сльози.

На землі все перестало рости. Ліси стояли оголеними, трава зблякла, квіти опустили свої строкаті вінчики. Завмерло життя на землі. Голод панував усюди, чулися плач і стогони. Але нічого не бачила, не чула Деметра, занурена в печаль. Нарешті прийшла Деметра до міста Елевсіна. Там, біля міських стін, сіла в тіні оливи на «камінь скорботи» У самого «криниці дев». Побачили її дочки царя Келея. Вони підійшли до неї і за участю запитали, хто вона. Але богиня Деметра не відкрилася ім. вона просила дочок Келея відвести її в будинок їхнього батька; вона погодилася стати служницею їхньої матері. Дочки Келея привели Деметру до матері своєї Метанейри.

Метанейра запідозрила, що не проста смертна прийшла в їх будинок, і хотіла посадити Деметру на найпочесніше місце. Але сумна богиня мовчки сіла на місце служниці. Служниця ж Метанейри, весела Ямба, бачачи, як глибока печаль незнайомки, намагалася розвеселити її. Вона весело прислужувала їй і своїй пані, звучав її сміх і сипалися жарти. Посміхнулася Деметра вперше з тих пір, як викрав у неї Персефону похмурий Аїд, і в перший раз погодилася вона скуштувати їжі.

Деметра залишилася у Келея. Вона почала виховувати його сина Демофонта. Богиня вирішила дати йому безсмертя. Для цього вона натирала його амброзією і клала в розпечену піч. Побачила раз Метанейра свого сина в печі, страшно злякалася і стала молити Деметру не робити цього. Тоді Деметра відкрила Келею і Метанейре, хто вона, і прийняла свій звичайний образ богині.

Деметра наказала вибудувати храм в Елевсині і залишилася жити в ньому.

Печаль по ніжно коханій дочці не покинула Деметру, не забула вона і гніву свого на Зевса. Як і раніше безплідна була земля.

Не хотів загибелі людей тучегонітель Зевс. Він послав до Деметри вісницю богів Іріду. Марно намагалася вона вмовити богиню повернутися на Олимп. Деметра не вняла її благанням. Вона не хотіла повертатися, поки не поверне їй Аїд Персефону.

Послав тоді Зевс до Аїда швидкого Гермеса. Той і повідав йому волю Зевса. Аїд погодився відпустити Персефону до матері, але дав їй проковтнути зерно граната, щоб не могла вона назавжди покинути царство мертвих. (Той, хто спробує їжі по той бік річки Стікс, ніколи не зможе повернутися назад)

Забувши все від радості, Деметра кинулася назустріч дочці і уклала її в обійми. Знову була з нею улюблена Персефона. З нею повернулася Деметра на Олимп. Але Аїд не забув оголосити про проглочений Персефоною гранатовий зернятко. Тоді Зевс вирішив, що дві третини року буде жити з матір'ю Персефона, а на одну третину - повертатися до чоловіка свого Аїда.

Деметра повернула родючість землі, і знову все зацвіло, зазеленіло.

Але щороку залишає свою матір Персефона, і щоразу занурюється Деметра в печаль. І вся природа горює про зиму, що пішла, настає зима. Спить природа, щоб прокинутися в радісному блиску весни тоді, коли повернеться до своєї матері з безрадісного царства Аїда Персефона.