Європа

Європа

Звали цю юну красуню Європа. Одного разу наснився сон дочки Агенора. Вона побачила, як Азія і той материк, що відокремлений від Азії морем, у вигляді двох жінок боролися за неї. Кожна жінка хотіла володіти Європою. Переможена була Азія, і їй, яка виховала і скормила Європу, довелося поступитися її іншою. У страху Європа прокинулася, не могла вона зрозуміти значення цього сну. Смиренно почала молити молода дочка Агенора, щоб огидили від неї боги нещастя, якщо сон загрожує ім.Потім, одягнувшись у пурпурні одягу, заткані золотом, пішла вона зі своїми подругами на зелений, покритий квітами луг, до берега моря. Там, жваво, збирали сидонські діви квіти у свої золоті кошики. Вони збирали запашні, білосніжні нарциси, строкаті крокуси, фіалки та лілії. Сама ж дочка Агенора, блищаючи красою своєю серед подруг, подібно Афродіте, оточеною харитами, збирала в свою золоту корзиночку одні лише червоні троянди. Набравши квітів, діви стали зі сміхом водити веселий хоровод. Їхні молоді голоси далеко розносилися по квітучому лугу і по лазурному морю, заглушаючи його тихий ласкавий плеск.


Недовго довелося насолоджуватися прекрасною Європі безтурботним життям. Побачив її син Крона, могутній тучегонітель Зевс, і вирішив її викрасти. Щоб не злякати своєю появою юної Європи, він прийняв вигляд чудового бика. Вся шерсть Зевса-бика виблискувала, як золото, лише на лобі у нього горіло, подібно сяйву місяця, срібна пляма, золоті ж роги бика були вигнуті, подібно молодому місяцю, коли вперше видно він в променях пурпурового заходу сонця. Чудовий бик з'явився на галявині і легкими кроками, ледь торкаючись трави, підійшов до дів. Сидонські діви не злякалися його, вони оточили дивну тварину і ласкаво гладили її. Бик підійшов до Європи, він лизав їй руки і ласкався до неї. Дихання бика пахнуло амврозією, все повітря було наповнене цим пахощем. Європа гладила бика своєю ніжною рукою по золотій вовні, обіймала його голову і цілувала його. Бик ліг біля ніг прекрасної діви, він ніби просив її сісти на нього.

Сміючись, сіла Європа на широку спину бика. Хотіли й інші дівчата сісти з нею поруч. Раптом бик схопився і швидко помчав до моря. Викрав він ту, яку хотів. Голосно скрикнули від переляку сидонянки. Європа ж простягала до них руки і кликала їх на допомогу; але не могли допомогти їй сидонські діви. Як вітер, мчав златорогий бик. Він кинувся в море і швидко, немов дельфін, поплив по його лазурних водах. А хвилі моря розступалися перед ним, і бризки їх скочувалися, як алмази, з його вовни, не змочивши її. Спливли з морської глибини прекрасні нереїди; вони товпляться навколо бика і пливуть за ним. Сам бог моря Посейдон, оточений морськими божествами, пливе попереду на своїй колісниці, своїм тризубом приборкує він хвилі, рівняючи шлях по морю своєму великому братові Зевсу. Трепеча від страху, сидить на спині бика Європа. Однією рукою вона тримається за його золоті роги, іншою ж підбирає край своєї пурпурової сукні, щоб не замочили його морські хвилі. Марно боїться вона; море лагідно шумить, і не долітають до неї його солоні бризки. Морський вітер колихає кудрі Європи і майорить її легке покривало. Все далі берег, ось вже зник він у блакитний дали. Кругом лише море та синє небо. Скоро здалися в морській дали береги Криту. Швидко приплив до нього зі своєю дорогоцінною ношею Зевс-бик і вийшов на берег.

Європа стала дружиною Зевса, і жила вона з тих пір на Криті. Три сини народилися у неї і Зевса: Мінос, Радаманф і Сарпедон. По всьому світу гриміла слава цих могутніх і мудрих синів громовержця Зевса.