Біла баба

Біла баба
Біла Баба зазвичай стоїть мовчки з закритими очима або плаче і належить. Іноді вона просить купити їй білу тканину, а натомість пророкує майбутнє. Зникає також раптово, як і з'являється. Своєю появою вона віщує нещастя, війну, хворобу, смерть. Щоб Біла баба не увійшла в будинок і не заподіяла нещастя, під ґанком заривали кобиллю голову, вішали косу над воротами або на верхньому косяку дверей, втикали під матицею ялівцю гілку, приколочували до порогу підкову. Перед смертю вмираючий іноді бачив смерть в образі жінки, одягненої в біле. У народі широко відомий сказ, іменований «Вінчальна сукня»: Поїхав один селянин у місто на ярмарок і взяв зі собою доньку. Раптом виходить з лісу на дорогу якась баба і стоїть мовчки. Очі закриті, а з них сльоти ллють струмком. А сама вся в білому з ніг до голови. - Про що ти, тітенька, плачеш - запитала дівчина. Батько дерг її за руку: мовчи, мовляв! Відкрила Біла баба ока - а вони як два розпечених вугілля, так і палять! - Батько, купи дочці матерії на білу сукню, - тільки й сказала вона - і зникла, ніби не було. Тільки вітер по лісі пішов. Перехрестився селянин. - Чого ти злякався, батюшко? - Напевно, заміж вийду, а вінчатися піду в білій сукні - в точності як міські панянки. Неодмінно купи мені білої матерії, та самої що не на є дорогою. Мовчить батько, тільки сльози втирає. Він знав, що їм з'явилася сама Біла баба, провісник чиєїсь неминучої смерті. Не на вінчальну сукню, знати, матерію дочки купувати, а на саван... Але доньці нічого не сказав, ні слова. Борг був базарний день, але не єдиної хвилини спокою не знав мужик. Око з доньки не зводив, вже й не пам'ятав, як розірвався. На душі туга сумуючи! І ж не знаєш, коли біда підкрадеться, як від неї вберегтися. Настав вечір, і згадав він, що десь поблизу від ринкової площі живе старий знахар. Прийшов до нього з дочкою, розповів все як було, посулив хорошу плату. - Не треба мені ніяких грошей, - сказав знахар. - Я тебе так, задаром помогу, потому что много лет назад точно так же повстречал я Белую бабу и посулила она смерть моей невесте. Красуня була - в точності твоя дочка. Тоді я не знав, як врятуватися, а тепер знаю. Чи ти любиш доньку? Чи не пошкодуєш життя за неї віддати? Зблід чоловік весь, але голос його звучав твердо: - Одна вона у нас з дружиною. Помре - і ми помремо. На все готовий, щоб її врятувати! - Тоді слухай, - каже знахар. - Ніч проведи в місті, а завтра з ранку купи найкрасивішої і найдорожчої білої тканини і їдь тією ж дорогою. Як доїдеш до місця, де бабу зустрів, візьми ніж і починай тканину в клаптики шматувати. Ну а далі... Богові молися заради гріхів твоїх. Так і зробив мужик - все в точності виконав. Тільки почав посеред дороги білу матерію шматувати-різати, як з'явилася з лісу Біла баба і ну його бранити: - Що ж ти робиш, смертний? Хіба не знаєш, навіщо я веліла тобі купити матерію на білу сукню? - Те що знаю, - відважно відповідає мужик. - Нішто! Доньку ми і в домотканом під вінець зводимо, ні до чого нам шовку-атласи всякі. Візьми їх собі, Біла бабища, злісна ягища! Дивилася-дивилася баба на клаптики білі, нарешті не витримала - кинулася до чоловіка, вихопила білу матерію, а потім зникла - і більше ніколи, нікому на тій дорозі не була. На інший рік дівиця вийшла заміж, але вінчалася не в білій сукні, а в селянському вбранні. І нічого, все життя щасливо жила да батюшці спасибі казала.